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网络文学作者“集体维权”,阅文集团困境待解?

阅读:292 次 作者: 来源:新京报官微 发布日期:2020-05-04 19:30:00
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  过去的一周,可能是互联网文学行业问世以来,最风浪滔天的一周。阅文集团创始团队五名管理者“荣退”,多位网络文学作者对新合约提出异议,甚至引发湖南省网络作协、贵州省网络作协、四川省网络作协的发声,阅文集团更是在昨日两度发文澄清。5月3日,针对市场传言,阅文集团新任管理层两度进行回应,新任CEO程武也在个人朋友圈进行了说明。在两份声明中,阅文集团澄清引发争议的“新合同”最早为2019年9月推出,将于5月6日进行作家恳谈会,对不合理的条款进行相应修改;管理团队称“全部免费阅读”是不可能也不现实的说法,未来将巩固和保持付费模式,并对创新模式进行探索;微信读书针对阅文版权内容的限时免费活动是渠道自身运营不当,及阅文渠道管理失误所致,目前该活动已经下线,且不会对作家收益产生影响;再次强调作家是阅文平台的根基。程武则在个人朋友圈中发声称,原本计划用起码三个月的时间充分融入团队、与作家们沟通以及和行业合作伙伴们交流。但这两天谣言突然发端,先后炮制了“阅文要取消付费阅读实行全免费的策略,把去年并行使用并在本月中全面上线的作家协议中的部分条款强行冠以新管理团队新政”的谣言。他称,合同的问题,阅文会直面;为作家带来更好的回报,是大家共同的目标;而那些谣言和诋毁,也会让阅文更清醒坚定地做好自己。从4月27日阅文五高管集体“荣退”开始,部分阅文作者就在龙的天空论坛(下称:龙空网)聚集,讨论议题涉及五高管离职原因,免费阅读模式与付费模式之争,最后聚焦在阅文“新合同”中版权归属问题、分成比例调整、免费阅读影响收入等方面。在此后数日内,由作者和网友合力“出征”,将讨论逐渐扩散至微博、知乎、贴吧、A站和B站等讨论区。截至5月2日,知乎标题为“腾讯接管阅文,新作者入行还有未来吗?”提问冲上热榜第二,微博冲上话题榜第二,龙空网总计发帖4.7万破历史最高纪录。同时,截至5月3日,网络文学大神级作者姬叉、明巧、梦入神机、天蚕土豆、我吃西红柿等对事件发声,《铁齿铜牙纪晓岚》编剧汪海林、知名编剧高璇声援作者维权。资本市场也做出反应,4月29日、5月4日,阅文股价遭遇两连跌,截至发稿股价累计下跌11.97%,至每股32.30港元。

  “新合同”动了谁的奶酪?

  所谓“新合同”最早在4月29日由龙空网上的作家爆料,并称该合同出现在“阅文新管理团队上任后”。由于“新合同”中出现“聘请”两个字,让作者认识到版权的丧失,引发对合同的声讨。随后有其他作家指出,该合同最早出现于4月中旬,具体更改时间不详。而在阅文的声明中,该合同为2019年9月修改。新任阅文CEO则在朋友圈中称,该合同为去年并行使用并在本月中全面上线。此外,不少知情作者和阅文内部人士亦向新京报记者指出,阅文大部分作者签订长期合同,当长期合同到期后才需续签新合同,此外,也有部分作者按照作品签约,也就是说老作品完结后,开始写作新作品时才需签订新合同。因此不同作者看到新合同的时间略有不同,但可以证实的是,新合同并非新管理层上任后才出现的。那么,除了作者群体对免费模式的抵触,以及一些被舆论放大的争议外,这份“新合同”还动了谁的奶酪?据新京报记者梳理,最受到作者群体诟病的有以下几点:作品大纲通过审查才能上架,之后如果作品不符合大纲和起点(阅文旗下在线阅读网站)要求,起点可以要求作者更改,暂停稿酬,如果作者不改,起点可以停止协议和找人续写;作品著作权起点可以自行使用和销售,作品一切衍生权利归起点;合同使用“聘请”的写法,作者和平台由合作关系变成起点付钱找作者写作,作品版权归起点所有,同时起点并非雇用作者,支付的也不是薪水,也不用上保险等福利。对于版权问题,网络文学作者姬叉在文章中称,“实际上老合同里,作者就没版权了……起点很早开始就拿了作者的全版权,并且期限一直到作者死后五十年。在起点这么做之后,其他网站也陆续跟上,基本上全网都是如此。”而在“新合同”第11.1条中,更进一步明确了双方的关系为“聘请”,但甲方聘请乙方并不意味着甲方与乙方之间存在《中华人民共和国劳动法》上的劳动关系或雇用关系。也就是说不提供法律要求的劳保社保等各项待遇。对此,司法界人士对新京报记者解释称,如果将“聘请”解释为“聘请任用”的话,双方关系也是劳动关系的一种,甲方应该给乙方提供社会保险,劳动保护、劳动条件和职业危害防护,以及法律、法规规定应当纳入劳动合同的其他事项。对于作品版权的归属,上述司法界人士称,如果双方雇用关系成立,作者的作品将被定义为职务作品,根据《作权法》第十六条,主要是利用法人或者其他组织的物质技术条件创作,并由法人或者其他组织承担责任的工程设计图、产品设计图、地图、计算机软件等职务作品,作者享有署名权,但作权的其他权利由法人或者其他组织享有。如果双方雇用关系不成立,是委托制合同,按照《作权法》第十七条受委托创作的作品,作权的归属由委托人和受托人通过合同约定。此外,针对分成问题,“新合同”的第6.9条“将分成比例改为扣除运营成本之后的‘净收益’,分成50%,其他订阅项目也是如此。”部分作者认为这间接减少了其收入,因为此前合同并未提及“扣除运营成本之后的‘净收益’”。此外,可能进行的免费阅读尝试,也被认为会进一步摊薄作者的收入,上述“新合同”的第5.4条称“平台不排除以类似‘点击浏览广告、浏览指定页面、完成互动任务等形式以代替付费购买作品章节’等方式,向终端读者提供协议作品的订阅服务,且该等新型销售模式仍旨在积极销售协议作品,不应视为平台侵害作者利益。”不少作者猜测,阅文的想法是通过免费阅读引流,再培育和开发IP变现。同时,即使不是全免费模式,一旦QQ浏览器、QQ阅读、微信读书等腾讯其他渠道采取了免费模式,势必会导致阅文旗下渠道(起点、红袖等)的用户量以及付费量减少。对此,阅文新管理团队在回应中称“全部免费阅读”是不可能也不现实的说法,未来将巩固和保持付费模式,并对创新模式进行探索。这一说法仍不能完全消除作者对于免费模式带来收入减少的恐惧,持这一观点的主要以中腰部作者为主。相比于头部作者拥有高额的版权费用,多数腰部以下作者的收入依赖平台的付费分成和全勤奖等福利,由于中腰部作者的作品多数知名度相对一般,后续也基本没有IP转化的可能收益。“大部分作者之前是靠章节点击和读者支持来赚钱,如果全部免费,白金级作者已经是平台的招牌,短时间内不会受到大的影响,应该会继续维持一段时间的高收益。但是中部和底层的作者会比较惨,因为非常低的保底工资,不足以维持他们的生计。”一位从事IP改编的编剧在此前接受采访时表示,目前国内网文市场处于饱和状态,底部作者很难出头。付费模式与免费模式之争手握流量的字节跳动、连尚集团、趣头条曾在去年大举进军网络文学,还提出了与原有付费模式截然相反的免费阅读模式,这是阅文集团去年面对的最大问题。根据其2019年年报,在线阅读、版权运营和其他业务是阅文集团的两大主营业务,二者在营收中分别占比44.5%和55.5%,而在此前一年,二者在营收中占比分别为76.0%和24%。其中在线阅读业务收入37.1亿元,相比于上年同期的38.3亿元下降3%;版权运营收入和其他收入为46.8亿,相比于上年同期的12.1亿元上涨286.8%。上述数据说明,不管从对营收的贡献,还是增长速度,在线阅读业务都出现了一定程度的下降。对于阅文集团在线阅读收入的下降,财报称这主要是由于腾讯产品自营渠道收入和第三方平台收入下降所致,腾讯产品自营渠道收入从上年的9.52亿元下降至8.36亿元,第三方平台收入从上年的6.63亿元下降至4.49亿元,而阅文集团自营平台入手则从上年的22.13亿元上升至24.25亿元。阅文集团称,前述二者的减少是由于腾讯产品自营渠道的付费阅读收入减少,以及终止与数家分销商的合作所导致的。阅文集团原联席CEO吴文辉在此前回应新京报记者时称,免费阅读的崛起源于此前的盗版市场,可见其对此模式的不认可。“之前有很多用户用盗版享受免费的内容,盗版网站通过广告来获利,现在有一些网站利用打击盗版后的市场空白,建立了免费的商业模式,把原来一部分看盗版的用户通过免费的方式吸引到平台上,这是商业模式能够成立的原因”,吴文辉说。他还判断,免费阅读模式和付费阅读模式未来会共存,因为免费的商业模式可以从原来的盗版市场中争取用户,并且可能产生深度用户,深度用户随后会转化为付费用户。而受访的多位人士提到,由于文学版权价格的相对低廉,消耗带宽成本低,用户停留时间长等特点,已经逐渐成为各大超级应用程序的内容标配。这一点在QQ浏览器、优酷、UC浏览器上已经得到印证,并正在WiFi万能钥匙、今日头条上得到印证。付费模式是网络文学超过15年的发展中被验证成功的商业模式。采用付费模式的网文软件,比如QQ阅读、书旗小说上通常存在五种读书形式:整本免费阅读、整本付费阅读、部分章节付费阅读,以及基础包月会员和超级包月会员。其中,基础包月会员可以阅读70%左右的书库,一般每月花费几十元,超级会员可阅读大部分书库,极个别版权图书除外,一般每月花费一百元左右。番茄小说、连尚免费读书、米读小说最初均采用免费模式,即读书免费,但用户需要忍受一定量的广告。新京报记者体验发现,番茄小说每4至7页插入一个广告,广告和文字混排,点击后直接跳转至游戏、交友等下载页面;连尚读书在每章节末出现广告,点击后直接跳转至连尚旗下原创网站逐浪网;米读每3页出现一个广告,点击后直接跳转至健身、交友等注册或下载页面。

  背后是作者核心与用户核心之争

  付费模式和免费模式背后代表着两种截然不同的运营思路。传统的付费模式更像是连接作家、读者和内容改编机构的平台,通过付费阅读和IP(知识产权)改编产生收益,整个团队像线上编辑部一样围绕作者运转,将作品以更好的形式、更快速地推向读者,作者的写作思路甚至是在其与编辑探讨下共同形成的。以阅文集团为例,旗下有原创内容、出版、运营、IP改编和衍生等四条主要业务线,分别负责管理作者及其创作内容,引进外部书籍版权,拓展内容合作渠道以及将网络文学IP改编为其他形式的娱乐产品。而免费模式更像以用户为中心设计的内容分发逻辑。据介绍,上线之初,连尚读书采取用WiFi万能钥匙主应用导量、市场营销,以及向今日头条、腾讯等买量的方式,完成初始用户积累。最初连尚读书来自WiFi万能钥匙的流量占到50%,目前已经降至30%。在内容方面,连尚读书、米读小说以向合作网站、出版商(下称:合作CP)直接购买居多,再通过点击量、浏览量等多种方法向合作CP进行结算,不与(少与)作者产生直接联系。连尚读书还通过收购逐浪网实现了部分版权自有。由此可以判断,连尚读书、米读小说、番茄小说等以买量、导量等方式做大用户量,通过大数据、算法的推荐逻辑,实现网络文学找读者,而并非传统的出版商逻辑。从人员构成上也可以看出这点,以连尚读书为例,目前团队核心人员中除来自逐浪的核心编辑外,更多的是在大数据智能推荐和广告销售方面具有丰富经验的人员。“这样做的优势在于,不用和作者产生直接联系,省去了大量的编辑成本、沟通成本,同时可以快速积累用户。而劣势在于,不容易绑定优质作者,当内容质量无法保证时,会出现用户流失现象,同时在进行动漫、影视等改编开发时,需要再重复寻找作者购买版权”,网络文学资深从业者韩先生分析称。韩先生还认为,目前做免费阅读的应用程序,未来还将向付费模式发展。也有多位授访的分析师对免费阅读的投资回报率提出质疑。“根据现行的几个免费阅读应用程序的ARPU(每用户平均收益)计算,盈亏平衡极其困难,一旦不买量,用户流失率非常高。这样没有忠诚度的用户,也很难接到优质的广告主。”(记者 白金蕾)

标签:网络文学
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